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Investigadoras de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) concluyeron el jueves, de acuerdo a sus estudios, que la ingesta de bebidas azucaradas, sean ‘light’ o no, provoca el síndrome metabólico e incrementa la probabilidad de sufrir cáncer, diabetes y otras muchas dolencias, informó el medio mexicano La Jornada.

Durante la conferencia de prensa celebrada en la Facultad de Medicina, Ana Lilia Rodríguez Ventura, especialista en Pediatría, advirtió que tanto el país como el mundo se enfrentaban actualmente a una “epidemia de sobrepeso y obesidad”, que revierten en otras enfermedades como la “diabetes tipo 2, cáncer y enfermedades cardiovasculares”.

En este sentido, calificó la situación como “muy grave” argumentando que hace más de 10 años se esperaba que para el 2025 hubiera 333 millones de diabéticos en todo el mundo. Sorprendentemente hace 2 años ya se contabilizaban 422 millones de casos.

Además, enfatizó que el rango de población más susceptible a contraer dichas enfermedades en la actualidad son los niños, de los cuales un tercio presenta un “estado prediabético”.

 

La población infantil sufre el mayor riesgo de contraer enfermedades derivadas de la ingesta de azúcar.
“En un modelo animal hemos visto que tomar bebidas azucaradas origina el síndrome metabólico”, explicó Marcia Hiriart, investigadora y exdirectora del Instituto de Fisiología Celular (IFC), en relación a los estudios realizados por el equipo sobre los efectos que produce la ingesta de azúcar.

Además “aumenta la probabilidad de desarrollar, especialmente, diabetes mellitus. Es muy claro que un exceso de azúcar en la dieta no es bueno para la salud”, añadió.

Myriam Velasco, también del IFC, precisó que las ratas sin predisposición a presentar obesidad y diabetes alimentadas con sacarosa diluida al 20 por ciento en el agua y sin cambio en su dieta estándar:

“Desarrollaron signos del síndrome metabólico: obesidad, hipertensión arterial, dislipidemia con aumento de triglicéridos en plasma y resistencia a la insulina”.

La buena noticia, afirmaron las especialistas, es que tanto el sobrepeso, como la obesidad y la prediabetes son enfermedades que pueden revertirse haciendo ejercicio y cambiando a una dieta sana.

 

Una dieta equilibrada, evitar el sedentario y practicar ejercicio puede hacer que pequeños y mayores recobren la salud.
Rodríguez Ventura, alertó del hecho de que “el 75 por ciento de la población adulta y el 35 por ciento de los niños en México tiene sobrepeso u obesidad”, recomendando mantener hábitos saludables, reducir al mínimo el consumo de bebidas azucaradas y productos procesados, y aumentar la ingesta de “frutas, verduras, granos, leguminosas y cereales integrales”.

Riesgos contrastados del consumo de bebidas azucaradas
Desde hace años los expertos vienen advirtiendo de los peligros que se derivan de tomar bebidas azucaradas. Investigadores de la Escuela de Harvard de Salud Pública descubrieron en 2012, tras estudiar las reacciones en cerca de 200.000 mujeres y hombres, que el consumo de una o más bebidas azucaradas al día aumentaba el riesgo de padecer obesidad y los efectos genéticos de un alto índice de masa corporal (IMC).

Rubén López-Molina lideró en 2013 un equipo de científicos que concluyeron, durante su Estudio de la Diabetes en la Ciudad de México, que la ingesta de bebidas endulzadas se asociaba directamente con altos niveles de ácido úrico en sangre y síndrome metabólico.

Se considera que un individuo padece síndrome metabólico cuando presenta al menos tres de la siguientes afecciones: “obesidad central, la presión arterial alta, el aumento de triglicéridos en la sangre, colesterol aumentado, secreción excesiva de insulina y resistencia a esta hormona, así como intolerancia a la glucosa”.

 

México ocupa puestos de cabeza, a nivel mundial, tanto en obesidad infantil como adulta.
José Manuel Reyes, editor de la revista Salud 180, también advierte que además de los riesgos citados, según la Asociación Mexicana de Estudios para la Defensa del Consumidor:

“El refresco constituye la más grave distorsión de nuestros hábitos de alimentación. Además, implica la ingestión de calorías vacías; es decir, con cero proteínas, vitaminas y minerales, lo que a la larga provoca pérdida del apetito y malnutrición”, en tanto que otras investigaciones lo vinculan al desarrollo de cálculos renales, gastritis o caries, concluyó el periodista.

“El consumo de bebidas endulzadas con azúcar está aumentando constantemente entre todos los grupos de edad en todo el mundo —afirma , M. Faadiel Essop, de la Universidad de Stellenbosch, Sudáfrica, autor principal de una revisión de estudios epidemiológicos publicada en ‘Journal of the Endocrine Society’—”.

“Nuestro análisis reveló que la mayoría de los estudios epidemiológicos demuestran que la ingesta frecuente de estas bebidas contribuye a la aparición del síndrome metabólico, la diabetes y la hipertensión”, continuó Essop.

“Los hallazgos demuestran que existe una clara necesidad de educación pública sobre los efectos nocivos del consumo excesivo de bebidas azucaradas”.

 

Las bebidas azucaradas han sido vinculadas a graves problemas de salud que padece la sociedad mexicana.
“Pero nuestra comprensión sobre este tema se beneficiaría de investigación adicional que aclarara aún más cómo las bebidas endulzadas con azúcar afectan a nuestra salud”.

“Vemos algunas limitaciones en la investigación actual sobre este tema, como la necesidad de estudios a más largo plazo y métodos de investigación estandarizados”, concluyó.

Ciertamente, la lista de estudios e investigaciones que corroboran que los refrescos y las bebidas azucaradas no son inocuas es extensa.

Tampoco escasean las evidencias de que su consumo está directamente vinculado a una mayor probabilidad de contraer cáncer de vesícula biliar, de colón…

Cabe destacar que México, como país, se ha convertido en el mayor consumidor de refrescos a nivel mundial —más de 163 litros por persona al año— sobrepasando a día de hoy a los EE.UU., de acuerdo a la publicación mexicana especializada Su Médico.

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